Text of H.R.H. Prince Ghazi’s Speech at the King Hussein State Mosque – Saturday May 9th, 2009 CE, 14th Jamada Al-Uwla, 1430 AH

Bism Illah Al-Rahman Al-Raheem

Wa Al-Salatu wal-Salaamu ‘ala al-Nabi Al-‘Arabi Al-Hashimi Al-Ameen,

Khatim Al-Anbiya wal-Mursalin

Address to H.H. Pope Benedict XVI

at the King Hussein Mosque, Amman, Jordan

By: H.R.H. Prince Ghazi bin Muhammad bin Talal

Saturday May 9th, 2009 CE, 14th Jamada Al-Uwla, 1430 AH

Al-Salaam ‘Aleikum,

Pax Vobis,

On the occasion of this historic visit to the King Hussein bin Talal Mosque here in Amman, Jordan, I bid Your Holiness Pope Benedict XVI welcome in four ways.

First, as a Muslim, I bid Your Holiness welcome today, as we understand this visit to be a deliberate gesture of goodwill and mutual respect from the Supreme Spiritual Leader and Pontiff of the largest denomination of the world’s largest religion to the world’s second largest religion. Indeed, Christians and Muslims together make up over 55% of the world’s population and so it is especially significant that this is only the third time in history a reigning Pope has visited a mosque; the first being by Your Holiness’s much beloved predecessor Pope John Paul II to the historical Umayyad Mosque in Damascus (which contains the remains of John the Baptist [may peace be upon him]) in 2001, and the second being by Your Holiness to the Magnificent Blue Mosque of Sultan Ahmed in Istanbul in 2006. The beautiful King Hussein Mosque here in Amman, Jordan is Jordan’s State Mosque and it was built and personally supervised by His Majesty King Abdullah II in loving honour of his late father, Jordan’s great King Hussein (may God have mercy on his soul). Thus, this is the first time in history that a Pope has ever visited a new mosque. Hence we see in this visit a clear message of the necessity of interfaith harmony and mutual respect in the contemporary world, as well as concrete proof of the willingness of Your Holiness to personally take a leading role in this. This gesture is all the more remarkable given the fact that this visit to Jordan by Your Holiness is primarily a spiritual pilgrimage to the Christian Holy Land (and in particular to the Site of the Baptism of Jesus Christ [may peace be upon him] by John the Baptist [peace be upon him] at Bethany beyond the Jordan (John 1:28 and John 3:26), and yet Your Holiness has made time in your intense and tiring schedule — tiring for a man of any age — for this visit to the King Hussein Mosque in order to honour Muslims.

I must also thank Your Holiness for the “regret” you expressed after the Regensburg lecture of September 13th 2006, for the hurt caused by this lecture to Muslims. Of course, Muslims know that nothing said or done in this world can harm the Prophet (may peace and blessings be upon him), who, as his last words attested, is with the Highest Companion — God Himself — in Paradise, but Muslims were nevertheless hurt because of their love for the Prophet (may peace and blessings be upon him), who is, as God says in the Holy Quran, closer to the believers than their own selves (Al-Ahzab, 33:6). Hence, Muslims also especially appreciated the clarification by the Vatican that what was said in the Regensburg lecture did not reflect Your Holiness’s own opinion, but rather was simply a citation in an academic lecture.

It hardly needs to be said, moreover, that the Prophet Mohammad (may peace and blessings be upon him) whom Muslims love, emulate and know as a living reality and spiritual presence, is completely and entirely differentfrom the historical depictions of him in the West since St. John of Damascus. These distorted depictions by those who either do not know Arabic or the Holy Quran and the Hadith, or who do not understand the historical and cultural context of the Prophet’s life — and thus misunderstand and misconstrue the spiritual motives and intentions behind many of the Prophet’s (may peace and blessings be upon him) actions and words — are unfortunately responsible for much historical and cultural tension between Christians and Muslims. It is thus incumbent on Muslims to explain the Prophet’s example (may peace and blessings be upon him) above all with deeds of virtue, charity, piety and goodwill; recalling that the Prophet himself (may peace and blessings be upon him) was of an exalted standard of character (Al-Qalam, 68:4). For God says in the Holy Quran:

“Verily ye have in the Messenger of God a beautiful pattern of conduct for whosoever hopes in God and the Last Day, and remembereth God much”. (Al-Ahzab, 33:21)

Finally, I must also thank your Holiness for many other friendly gestures and kindly actions towards Muslims since your ascension in 2005 — including graciously receiving both H.M. King Abdullah II bin Al-Hussein of Jordan in 2005 and H.M. King AbdAllah bin Abd Al-Aziz of Saudi Arabia, the Custodian of the Two Holy Places in 2008 — and especially for your warm reception of the historical “A Common Word Between Us and You” Open Letter of October 13th 2007, by 138 leading international Muslim scholars (whose numbers continue increasing to this day). It was as a result of this initiative — which, based on the Holy Qur’an and the Bible, recognised the primacy of the Love of God and Love of the Neighbour in both Christianity and Islam — that the Vatican under your personal guidance held the first seminar of the International Muslim Catholic forum from November the 4th – 6th 2008. We will be shortly Deo Volente following up with H.E. the very able Cardinal Tauran the work initiated by this meeting, but for now, I would like to cite and echo your words from the speech your Holiness gave on the occasion of the end of the First Seminar:

‘The theme which you have chosen for your meeting — “Love of God, Love of Neighbour: the Dignity of the Human Person and Mutual Respect” — is particularly significant. It was taken from the Open Letter, which presents love of God and love of the neighbour as the heart of Islam and Christianity alike. This theme highlights even more clearly the theological and spiritual foundations of a central teaching of our respective religions...

I am well aware that Muslims and Christians have different approaches in matters regarding God. Yet we can and must be worshippers of the One God who created us and is concerned about each person in every corner of the world. ….

There is a great and vast field in which we can act together in defending and promoting the moral values which are part of our common heritage.…’

Now I cannot help but remember God’s words in the Holy Qur’an:

Yet they are not all alike; some of the People of the Scripture are a community upright, who recite God’s verses in the watches of the night, prostrating themselves. / They believe in God and in the Last Day, enjoining decency and forbidding indecency, vying with one another in good works; those are of the righteous. / And whatever good they do, they shall not be denied it, and God knows the God-fearing. (Aal-‘Imran, 3:113-115)


...[A]nd you will truly find the nearest of them in love to those who believe to be those who say ‘Verily, we are Christians’; that is because some of them are priests and monks, and because they are not proud. (Al-Maida, 5:82)

Second, as a Hashemite, and a descendant of the Prophet Muhammad (may peace and blessings be upon him), I also bid Your Holiness welcome to this mosque in Jordan, remembering that the Prophet (may peace and blessings be upon him) welcomed his Christian neighbours from Najran to Medina and invited them to pray in his own Mosque, which they did, in harmony, without either side compromising their own spiritual beliefs. This, too, is an invaluable message which the world desperately needs to remember.

Third, as an Arab — a direct descendant of Ishmael (peace be upon him) of whom the Bible says God would make him a great nation (Genesis, 21:18) and that God was with him (Genesis, 21:20) — I bid Your Holiness welcome. One of the cardinal virtues of the Arabs — whom traditionally have survived in some of the hottest and most inhospitable climates in the world — is hospitality. Hospitality is born of generosity and it recognises the needs of the neighbour and considers those who are far or who come from afar as neighbours, and indeed this virtue is confirmed by God in the Holy Qur’an with the words:

And worship God, and associate nothing with Him. Be kind to parents, and near kindred, and to orphans, and to the needy, and to the neighbour who is near, and to the neighbour who is a stranger, and to the friend at your side, and to the wayfarer, and to what your right hands possess. Surely God loves not the conceited, and the boastful. (Al-Nisa, 4:36)

Arab hospitality means not only loving to give and help, but also being generous of spirit and thus appreciative. In 2000, during the late Pope John Paul II’s visit to Jordan, I was working with the Jordanian Tribes, and some tribesmen were saying they really liked the late Pope. Someone asked them why they liked him, since he was a Christian and they were Muslims. They smiled and said: “because he visited us!”, and of course the late Pope John Paul II, like yourself could have easily just gone to Israel and Palestine, but instead chose to start his pilgrimage with a visit to us here in Jordan, which we appreciate.

Fourth and finally, as a Jordanian, I bid Your Holiness welcome. In Jordan, everyone is equal before the law regardless of religion, race, origin or gender, and those who work in the government are responsible to do their utmost to care for everyone in the country with compassion and with justice. This was the personal example and message of the late King Hussein who over his long reign of forty-seven years felt for everyone in the country as he did for his own children. It is also the message of his son, H.M. King Abdullah II who accordingly has made it the singular goal of his life and reign to make the life of every Jordanian — and indeed every person in the world that he can reach — as decent, dignified and happy as he possibly can with Jordan’s meagre resources.

Today, Christians in Jordan enjoy, by law, 8% of the seats in Parliament and similar quotas at every level of government and society — even though their numbers are less than that in actual fact — in addition to their own personal status laws and Church courts. Their Holy Sites and legal Educational Institutes and other needs are safeguarded by the state — and Your Holiness has just seen this in person at the New Catholic University of Madaba, and will God Willing soon see the New Catholic Cathedral and the new Melkite Church at the Baptism Site — and so Christians prosper today in Jordan as they have for the last 2000 years in peace and harmony, and with goodwill and genuine brotherly relations between them and their Muslim neighbours. This is in part of course because Christians used to be more numerous in Jordan percentage-wise than they are today but declining Christian birth rates and conversely, high levels of education and prosperity (which has led to their being in demand as immigrants to the West) have reduced their numbers. It is also, however, due to the fact that Jordan appreciates that Christians were in Jordan for 600 years before Muslims. Indeed, Jordanian Christians are perhaps the oldest Christian community in the world — and the majority have always been Orthodox adherents to the Orthodox Patriarchate of Jerusalem and the Holy Land — which, as Your Holiness knows better than I, is the Church of St. James, and was founded during Jesus’s own lifetime (may peace be upon him). Many of them are descended from the Ancient Arab Ghassanid and Lakhmid Tribes, and they have throughout history shared the fate and the struggles of their Muslim fellow tribesmen. Indeed, in 630 CE during the Prophet Muhammad’s own lifetime — may peace and blessings be upon him — they joined the Prophet’s own army (led by his adopted son Zeid ibn Al-Haritha and his cousin Jafar bin Abi Taleb) and fought against the Byzantine army of their fellow Orthodox at the Battle of Mutah (it is because of this battle that they earned their tribal name “‘Uzaizat” which means “the reinforcements” — and Latin Patriarch Fuad Twal himself comes from these tribes); then in 1099 CE they were slaughtered by Catholic Crusaders at the Fall of Jerusalem alongside their Muslim comrades; later from 1916-1918 CE during the Great Arab revolt they fought against the Muslim Turks alongside Arab Muslim comrades; they thereafter languished for a few decades along with their Muslim fellows under a Protestant Colonial Mandate, and in the Israeli Arab Wars of 1948, 1967 and 1968 they fought with their Muslim Arab comrades against Jewish opponents. Christian Jordanians have not only always defended Jordan, but have also tirelessly and patriotically helped to build Jordan, playing leading roles in the fields of education, health, commerce, tourism, agriculture, science, culture and many other fields. All this is to say then, that whilst Your Holiness may believe them to be your fellow Christians, we know them to be our fellow Jordanians, and they are as much a part of the country as the land itself.

We hope that this unique Jordanian spirit of interfaith harmony, benevolence and mutual respect will serve as an example to the whole world, and that Your Holiness will carry it to places like Mindanao and certain parts of sub-Saharan Africa where Muslim minorities are hard-pressed by Christian majorities, as well as to other places where the opposite is the case.

* * *

Now, just as we welcome Your Holiness today in four ways, we receive Your Holiness today in four ways:

First, we receive Your Holiness as the Spiritual Leader, Supreme Pontiffand the successor of St. Peter for 1.1 billion Catholics, who are neighbours of Muslims everywhere in the world, and who we greet through receiving you.

Second, we receive Your Holiness, as Pope Benedict XVI in particularwhose reign has been marked by the moral courage to do and speak his conscience, no matter what the vogue of the day; who is personally also a Master Christian Theologian responsible for historical Encyclical Letters on the beautiful cardinal virtues of Charity and Hope; who has re-facilitated the traditional Latin Mass for those who choose it, and who has simultaneously made intra-faith and inter-faith dialogue a top priority of his reign in order to spread goodwill and understanding throughout all peoples of the world.

Third, we receive Your Holiness as a Head of State who is also a world and global leader on the vital issues of morality, ethics, the environment, peace, human dignity, the alleviation of poverty and suffering and even the global financial crisis.

Fourth and finally, we receive Your Holiness as a simple pilgrim of peace who comes in humility and gentleness to pray where Jesus Christ, the Messiah — may be peace be upon him — prayed, was baptised and began his mission two thousand years ago.

So welcome to Jordan, Your Holiness Pope Benedict XVI!

God says in the Holy Qur’an to the Prophet Muhammad (may peace and blessings be upon him):

Glory be to your Lord, the Lord of Might, [exalted is He] above what they allege! / And peace be to the messengers. / And praise be to God, Lord of the Worlds. (Al-Saffat, 37:180-182)

© 2009, Ghazi bin Muhammad.


par Ghazi Bin Muhammad Bin Talal

Pax Vobis“. A l’occasion de cette visite historique à la mosquée Roi Hussein Bin Talal, ici à Amman, je souhaite à Votre Sainteté, pape Benoît XVI, la bienvenue de quatre façons.

D’abord en tant que musulman. Je souhaite aujourd’hui la bienvenue à Votre Sainteté, parce que je sais que cette visite est un geste délibéré de bonne volonté et de respect mutuel de la part du chef spirituel suprême et du pontife de la plus vaste dénomination de la plus grande religion du monde envers la deuxième plus grande religion du monde. En effet, les chrétiens et les musulmans représentent 55% de la population mondiale. Le fait que ce soit seulement la troisième fois dans l’histoire qu’un pape visite une mosquée est donc particulièrement significatif. La première visite a été faite en 2001 par votre bien-aimé prédécesseur, le pape Jean-Paul II, à ce monument de l’histoire, la mosquée des Omeyyades de Damas, où se trouvent les reliques de saint Jean-Baptiste. La seconde visite, c’est Votre Sainteté qui l’a faite à la magnifique Mosquée Bleue d’Istanbul, en 2006.

La belle mosquée Roi Hussein d’Amman est la mosquée d’Etat de la Jordanie. Elle a été construite et personnellement supervisée par le grand roi Hussein de Jordanie. Que Dieu ait pitié de son âme! C’est donc la première fois dans l’histoire qu’un pape visite cette nouvelle mosquée. Nous voyons dans cette visite un message clair quant à la nécessité d’une harmonie interreligieuse et d’un respect mutuel dans le monde actuel, ainsi qu’une preuve concrète de la volonté de Votre Sainteté de jouer personnellement un rôle de guide sur ce point.

Ce geste est d’autant plus remarquable que votre visite en Jordanie est d’abord un pèlerinage spirituel en Terre Sainte chrétienne, et en particulier sur le site où Jésus-Christ reçut le baptême de la main de Jean-Baptiste à Béthanie, sur l’autre rive du Jourdain (Jean 1, 28 et 3, 26).

Cependant Votre Sainteté a pris, dans son programme intense et lourd, fatigant pour un homme de n’importe quel âge, du temps pour faire cette visite à la mosquée Roi Hussein et honorer ainsi les musulmans.

Je dois aussi remercier Votre Sainteté d’avoir exprimé des regrets après votre discours à Ratisbonne, le 13 septembre 2006, pour le tort causé aux musulmans. Bien sûr, les musulmans savent que rien de ce qui peut se dire ou se faire en ce monde ne peut faire du mal au Prophète, qui est, comme l’attestent ses derniers mots, au Paradis avec le plus grand compagnon, Dieu lui-même.

Mais les musulmans se sont sentis blessés dans leur amour pour le prophète, qui est, comme le dit Dieu dans le Saint Coran, plus proche des croyants qu’ils ne le sont eux-mêmes. Donc, les musulmans ont aussi particulièrement apprécié l’éclaircissement donné par le Vatican, selon lequel ce qui a été dit à Ratisbonne ne reflétait pas l’opinion de Votre Sainteté, mais était simplement une citation dans un discours académique.

Il est presque superflu de dire, entre autres, que le prophète Mahomet – que les musulmans aiment, prennent pour modèle et connaissent comme réalité vivante et présence spirituelle – est complètement et entièrement différent de la description qui en a été faite historiquement en Occident depuis saint Jean Damascène. Ces portraits déformés – faits par des gens qui ne connaissent ni la langue arabe ni le Saint Coran ou qui ne comprennent pas le contexte historique et culturel de la vie du Prophète et qui par conséquent se méprennent et interprètent mal les motifs et les intentions spirituelles qui sous-tendent beaucoup de ses actions et de ses paroles – sont hélas responsables de beaucoup de tensions historiques et culturelles entre chrétiens et musulmans.

Il est donc urgent que les musulmans mettent en pratique l’exemple du prophète, surtout, par des actions vertueuses, par la charité, la piété et la bonne volonté, en se rappelant que le Prophète lui-même avait une nature élevée. En effet, dans le Coran Dieu affirme: “Vraiment vous avez dans le messager de Dieu un exemple de comportement, pour tous ceux qui espèrent en Dieu et en le dernier jour”.

Enfin je dois remercier Votre Sainteté pour vos nombreux autres gestes d’amitié et de cordialité envers les musulmans, depuis votre élection en 2005, y compris les audiences accordées en 2005 à Sa Majesté le roi Abdullah II Bin Al-Hussein de Jordanie et en 2008 à Sa Majesté le Roi Abdullah Bin Abd-Al-Haziz d’Arabie Saoudite, gardien des deux lieux saints. Je vous remercie aussi de l’affectueux accueil que vous avez fait à l’historique “parole commune entre vous et nous“, la lettre ouverte du 13 octobre 2007 écrite par 138 éminents spécialistes musulmans du monde entier, dont le nombre continue à augmenter. Un résultat de cette initiative qui, en se basant sur le Saint Coran et sur la Sainte Bible, a reconnu la primauté de l’amour de Dieu et de l’amour du prochain à la fois dans le christianisme et dans l’islam, est que le premier séminaire du forum international catholico-musulman a eu lieu au Vatican, sous la direction personnelle de Votre Sainteté, du 4 au 6 novembre 2008.

D’ici peu nous examinerons avec l’éminent cardinal Tauran l’œuvre commencée lors de cette rencontre, mais pour le moment je désire citer des propos de Votre Sainteté, tirés de votre Discours de clôture de ce premier séminaire: “Le thème que vous avez choisi pour votre rencontre – amour de Dieu, amour du prochain, la dignité de la personne humaine et le respect mutuel – est particulièrement significatif. Il est tiré de la Lettre ouverte qui présente l’amour de Dieu et l’amour du prochain comme le cœur aussi bien de l’islam que du christianisme. Ce thème souligne encore plus clairement les fondements théologiques et spirituels de l’enseignement central de nos religions respectives. […] J’ai bien conscience que les musulmans et les chrétiens ont des approches différentes sur les sujets qui concernent Dieu. Mais nous pouvons et nous devons être des fidèles du Dieu unique qui nous a créés et se préoccupe de chaque personne dans tous les lieux du monde. […] Il y a un important et vaste domaine dans lequel nous pouvons agir ensemble pour défendre et promouvoir les valeurs morales qui font partie de notre héritage commun“.

Maintenant, je ne peux pas ne pas rappeler les paroles de Dieu dans le Saint Coran: “Tous ne sont pas égaux“. Certaines personnes des Ecritures forment une communauté juste, ils récitent les versets la nuit en se prosternant. Ils croient en Dieu et au dernier jour, ils aiment la décence et interdisent l’indécence, ils rivalisent entre eux de bonnes œuvres. Ce sont des justes, et toute bonne action qu’ils accomplissent ne leur sera pas déniée parce que Dieu connaît ceux qui Le craignent. Je rappelle aussi ces paroles de Dieu: “Et vous trouverez, et vous trouverez en vérité, que les plus proches des croyants sont ceux qui disent: vraiment nous sommes chrétiens. Cela parce que certains d’entre eux sont prêtres et moines“.

Je souhaite maintenant la bienvenue à Votre Sainteté en tant que hachémite et descendant du prophète Mahomet. Je vous souhaite aussi la bienvenue dans cette mosquée de Jordanie, en rappelant que le prophète accueillit ses voisins chrétiens de Nejran à Médine et qu’il les invita à prier dans sa mosquée, ce qu’ils firent en harmonie, sans que les uns compromettent la croyance religieuse des autres. Cela aussi constitue une leçon d’une inestimable valeur dont le monde doit absolument se souvenir.

Je vous souhaite encore la bienvenue en tant qu’arabe et descendant direct d’Ishmael Ali-Salaam, de qui, selon la Bible, Dieu aurait fait sortir une grande nation, en restant près de lui (Genèse 21, 18-20).

L’une des vertus cardinales des arabes, qui traditionnellement ont survécu dans des climats parmi les plus chauds et les plus hostiles du monde, est l’hospitalité. L’hospitalité naît de la générosité, elle reconnaît les besoins des autres, elle considère ceux qui sont loin ou qui viennent de loin comme des amis. En fait cette vertu est confirmée par Dieu dans le Saint Coran par ces mots: “Et adorez Dieu et associez-lui l’homme, soyez bons avec votre père, votre mère, vos parents, les orphelins, les pauvres, vos voisins proches et ceux qui sont lointains, les amis de chaque jour et les voyageurs (4,36).

L’hospitalité arabe, ce n’est pas seulement aimer, donner et aider, c’est aussi être généreux d’esprit et donc savoir apprécier. En 2000, au moment de la visite du regretté pape Jean-Paul II en Jordanie, je travaillais avec les tribus jordaniennes et des gens ont dit qu’ils appréciaient vraiment le pape. Comme on leur demandait pourquoi, puisqu’il était chrétien et eux musulmans, ils ont répondu en souriant: “Parce qu’il nous a rendu visite”. Certainement Jean-Paul II et vous-même, Saint-Père, auriez pu aller immédiatement en Palestine et en Israël, mais au contraire vous avez choisi de commencer votre pèlerinage par une visite chez nous, en Jordanie, et nous l’apprécions.

Enfin, je vous souhaite la bienvenue en tant que Jordanien. En Jordanie, tout le monde est à égalité devant la loi, indépendamment de la religion, de la race, de l’origine ou du sexe, et ceux qui travaillent au gouvernement doivent faire tout le possible pour protéger tout le monde dans le pays, avec compassion et justice. Cela a été l’exemple personnel et le message du regretté roi Hussein qui, pendant ses 47 ans de règne, a éprouvé pour tous les habitants du pays ce qu’il éprouvait pour ses propres enfants. C’est aussi le message de son fils, Sa Majesté le roi Abdullah II, qui a choisi, comme objectif spécifique de son règne et de sa vie, de rendre honorable, digne et heureuse la vie de tous ceux qui vivent en Jordanie et en fait, celle de tous ceux qu’il peut atteindre dans le monde, autant que le permettent les ressources limitées de la Jordanie.

Aujourd’hui, les chrétiens de Jordanie ont droit à 8% des sièges au parlement et à des quotas semblables à tous les niveaux de gouvernement et de société, même si en réalité ils sont moins nombreux que prévu. Les chrétiens, bénéficient de lois relatives à leur statut et de tribunaux religieux et, de plus, ils jouissent de la protection de l’Etat sur leurs lieux saints et sur leurs écoles. Votre Sainteté a pu s’en rendre compte personnellement à la nouvelle université catholique de Madaba. Si Dieu le veut, on verra bientôt se dresser la nouvelle cathédrale catholique et la nouvelle église melkite sur le site du baptême.

Donc, aujourd’hui, en Jordanie, les chrétiens prospèrent, comme d’ailleurs ils l’ont fait au cours des deux cents dernières années, dans la paix et l’harmonie, avec de la bonne volonté et des relations authentiquement fraternelles entre eux et avec les musulmans. Cela vient, en partie, du fait que les chrétiens représentaient autrefois un pourcentage de la population plus important qu’aujourd’hui. En raison de la baisse démographique chez les chrétiens et de leur niveau plus élevé d’instruction et de prospérité qui a fait qu’ils étaient très demandés en Occident, leur nombre a diminué. Cela tient aussi à ce que les musulmans apprécient le fait que les chrétiens étaient déjà ici 600 ans avant eux. En effet, les chrétiens jordaniens sont peut-être la plus ancienne communauté chrétienne du monde. Pour la plupart, ils ont toujours été orthodoxes, attachés au patriarcat orthodoxe de Jérusalem en Terre Sainte qui est, Votre Sainteté le sait mieux que moi, l’Eglise de saint Jacques, fondée pendant la vie de Jésus.

Beaucoup d’entre eux descendent d’anciennes tribus arabes et, au cours de l’histoire, ils ont partagé le sort et les luttes des musulmans. En effet, en 630, le Prophète étant vivant, ils sont entrés dans son armée, conduite par son fils adoptif et son cousin, et ils ont combattu contre l’armée byzantine des orthodoxes à la bataille de Mechtar. C’est de cette bataille qu’ils ont tiré leur nom tribal qui signifie “les renforts” et le patriarche latin Fouad Twal lui-même descend de ces tribus.

En 1099, au moment de la chute de Jérusalem, ils ont été massacrés par les croisés catholiques à côté de leurs compagnons d’armes. Plus tard, de 1916 à 1918, pendant la grande révolte arabe, ils ont combattu contre les musulmans turcs, à côté de leurs amis musulmans, sous mandat colonial protestant, et dans les guerres arabo-israéliennes de 1948, 1967 et 1973 ils ont combattu avec les musulmans arabes contre les juifs.

Non seulement les Jordaniens chrétiens ont toujours défendu la Jordanie, mais ils ont contribué infatigablement et patriotiquement à sa construction, jouant des rôles importants dans les domaines de l’éducation, de la santé, du commerce, du tourisme, de l’agriculture, de la science, de la culture et dans beaucoup d’autres secteurs. Tout cela pour dire que, alors que Votre Sainteté les considère comme ses coreligionnaires chrétiens, nous les considérons comme nos compatriotes jordaniens et ils font partie de cette terre comme la terre elle-même. J’espère que cet esprit unitaire jordanien d’harmonie interreligieuse, de bienveillance et de respect mutuel, sera un exemple pour le monde entier et que Votre Sainteté le portera à des endroits comme Mindanao et dans certaines parties de l’Afrique sub-saharienne, où les minorités musulmanes subissent de fortes pressions de la part de majorités chrétiennes, et aussi en d’autres endroits où c’est l’inverse qui se produit.

Aujourd’hui, comme j’ai accueilli Votre Sainteté à travers quatre aspects de ma personnalité, je vous reçois aussi à travers quatre aspects de la vôtre.

Je reçois en vous le leader spirituel, souverain pontife et successeur de Pierre pour 1,1 milliard de catholiques qui vivent partout à côté de musulmans et que je salue en vous recevant.

Je reçois en vous le pape Benoît XVI, vous dont le pontificat est caractérisé par le courage moral d’agir et de parler selon votre conscience, indépendamment des modes du moment, vous qui êtes aussi un maître théologien chrétien, auteur d’encycliques historiques sur les belles vertus cardinales de l’amour et de l’espérance, vous qui avez réintroduit la Messe traditionnelle en latin pour ceux qui le souhaitent et avez en même temps fait du dialogue interreligieux et intrareligieux la priorité de votre pontificat, pour répandre la bonne volonté et la compréhension entre toutes les populations de la terre.

Je reçois en vous le chef d’Etat, qui est aussi un leader mondial et global sur des questions vitales de morale, d’éthique, d’environnement, de paix, de dignité humaine, de soulagement de la pauvreté et de la souffrance et même de crise financière mondiale.

Je reçois en vous, enfin, un simple pèlerin de paix qui vient avec humilité et gentillesse prier là où Jésus-Christ, le Messie – la paix soit avec lui! – a été baptisé et a commencé sa mission il y a 2 000 ans.

Alors, bienvenue en Jordanie, Saint-Père, pape Benoît XVI! Dieu dit dans le Coran: “Que la paix soit avec les messagers et que Dieu, le Seigneur des mondes, soit loué”.